《惠普風範》讀後感

前陣子買了《惠普風範》這本老書的新印本。

其實以前對HP的印象就不錯,大學時代時還曾買過當時惠普執行長費奧莉娜的書。當然,那時還搞不懂費奧莉娜在幹嘛,只覺得女性CEO很炫。至於惠普如何起家?賣的是什麼?我完全不知道。

生活中最貼近的,就是HP的印表機和筆電桌機吧?人生第一台筆電,我選的就是HP,也曾幫公司買過一台桌機。印表機則是HP、京瓷、EPSON都用過。

讀了《惠普風範》後,才知道HP是靠電子儀器起家,而非消費性產品。創辦人大衛‧普克以及威廉‧惠特是史丹福大學的同學,本身就是電子電機出身的。

當然,讀完本書後除了對惠普的歷史有大致的理解外,也有些經營上的感想。提到這,多數人大概認為我要說的是惠普對待員工的方式,但我最大的領悟是,經營企業終究還是要眾人之力。

惠普早期固然是兩位創辦人胼手胝足,克難式的經營。但後來也聘用了業務代表,聽取建議開發多種產品。這是我缺乏的,不諱言。由於本身不愛與人接觸,使得一些想法無法付諸實行。我應該站在更高的地方,執行這一切,而非置入個人喜好。

就如我思考過的,除非以無我的角度,否則我難有發展。或者,我不該將經營視為主要目標,而是一種手段。因為我的目標並非在此,而是更心靈上的。

這就是我第一個領悟。再來談談正題,即HP究竟做過什麼產品。

HP的第一款產品HP-200A音頻震盪器,是在自家車庫打造出來的。書中提到,他們用家中的烤箱烤漆、使用友人工廠的設備,完全是手工而非大量生產。

後來,迪士尼發現了這款音頻振盪器並相當中意。經過改修後以HP-200B賣給迪士尼8台,每台71.5美金(200A則是54.5美金)。目前仍有說法是,惠普的HP-200B對迪士尼〈夢幻曲〉電影有技術上的貢獻。但本書中,大衛指出事實並非如此,惠普的振盪器純粹只是降低迪士尼的採購成本而已(通用公司的振盪器一台400美金)。

惠普便以此為基礎,開發出多種音頻測量儀器,擴大產品線。

惠普在二次世界大戰時,賺了不少軍方的訂單。戰前只有數十人員工,於戰後竟增加到兩百人。然而,一旦戰爭結束,就得面臨工作機會減少的處境。好在惠普於戰時承接軍方「微波訊號產生器」的生產,培養了技術,使其業務不致於萎縮太多。加上通用公司並不打算涉入微波領域,讓惠普有了更大的發展機會。

惠普之後也進入電腦市場,在技術上算是領先的。這裡的電腦不是個人電腦PC,而是指電子計算機(Programable Computer)和迷你電腦(Mini Computer)。一九六〇年代,電腦技術開始興起,惠普一開始也曾和迪吉多接觸,商談併購,但最後未能成案。

後來有內部工程師提出,自行生產電腦系統來監控惠普的儀器,這讓普課覺得有搞頭,開發出惠普的第一台電腦HP-2116。這款電腦當作迷你電腦來使用的銷量,比單純用於監控來的多,但惠普仍未察覺潛在市場。

惠普曾有個Omega專案,負責研發電腦。雖然他們有機會發展出世界第一台32位元的電腦,但考量到費用太高(可能需貸款,但貸款違反惠普的作法),需要太多附加工作(設立客服中心)以及得和當時的龍頭IBM正面交鋒,所以惠普最後取消了專案。

好在,有幾位工程師不死心,持續研究。終於,惠普決定減低硬體規格,簡化操作介面,推出16位元、適合中型或小型線上交易的電腦:HP-3000。而這便是惠普第一台通用型電腦。由此可見,當時惠烈與普克在經營上似乎相對保守。即便有了迷你電腦的成功,但他們還是沒有即時進入個人電腦事業。

有趣的是,普克並未在書中提及個人電腦事業。按理,惠普曾於1980年推出其個人電腦HP-85;而本書撰寫於1990年代,沒有理由不提到個人電腦事業。甚至可以在網路上找到一種說法,即蘋果的共同創辦人沃茲尼克1976年還任職於惠普時,曾經向高層提出一款個人電腦產品,但最後被否決。

但無論如何,惠普在個人電腦市場,確實是落後的。至於現在市面上看到的各種惠普PC與筆電,就不在本書的範圍內了。

值得一提的是,作者普克在書中強調,HP的領導人都具有技術背景,而且偏好內部升遷。然而,1999年卻由卡莉.費奧莉娜入主CEO,完全打破了這個傳統。此後也更換了幾位CEO,卻從未擢升自家內部人員。

2015年,HP分割成兩家公司HP Inc以及HP Enterprise。2018年,執掌HP Enterprise的Meg Whiteman離開(來自eBay),改由Antonio Neri繼任,他從1995年就加入HP。另一家HP Inc的執行長,也於2019年由Enrique Lores接手,他從1989年起就在HP工作了。

看來,HP終於回到了擢升內部員工的老傳統了。

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *

這個網站採用 Akismet 服務減少垃圾留言。進一步瞭解 Akismet 如何處理網站訪客的留言資料